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 昆虫写真家・新開 孝さんの新刊 『虫のしわざ観察ガイド』 が発売になりました。
自然の中で見つかる昆虫の巣や、虫こぶ、食痕(葉に残された食べあと)などを、
どの虫の「しわざ」によるものか、豊富な写真とともに解説したフィールド図鑑です。

虫のしわざ表紙
『虫のしわざ観察ガイド-野山で見つかる食痕・産卵痕・巣』新開 孝著(文一総合出版)

「協力者」のところにぼくの名前もありますが、
新開さんがこの本を制作されていることは、前から知っていたので、
ずっと発売を待ち遠しく思っていました。

待ちこがれていた分、ぼくの中では、内容に対する期待値が
どんどん上昇していたのですが、そのイメージさえも上回るすばらしい完成度で、
届いた本を玄関口で開封して、靴も脱がずに立ったまま全ページを見てしまいました。

かねてより知りたいと思っていた、ササの葉のミシン目のような痕が、
どんな虫の「しわざ」であるか。 あるいは、クリの木の下で見つかる
「飛び跳ねる円盤」の正体・キンケノミゾウムシのライフサイクルはどんなものか。
また、幼虫が作る「虫こぶ」をよく見かける割には、成虫の姿を見たことがなかった
ヨモギエボシタマバエの白バック写真まであり、ものすごい密度です。

生きものの痕跡図鑑というのは、昆虫以外では、これまでにも何度か出版されてきました。
しかし、昆虫の食痕などには正体不明のものも多く、
昔から、「ときどき話題に出ては、消えていく出版企画」という感じだったので、
「とうとう出たかあ・・・、しかも、このレベルで!」と、感動を禁じえません。

ぼくは、すぐれた図鑑というものには、
優秀な検索機能を備えた実用書としての側面だけではなく、
掲載されているものたちへの「あこがれを育む機能」がなければならないと、
常々そう思っています。
そういう観点からも、この本の構成は見事と言うほかなく、まだ見たことのない
虫の「しわざ」に対して、「これをぜひ見てみたい」、「いつか絶対に探し出してみよう!」
そういう思いを喚起させてくれるページが続きます。

この見せ方は、編集の阿部さんや、デザイナーの西山さんの手腕によるところも
大きいと感じます。 「編集・阿部浩志、デザイン・西山克之」といえば、
ぼくの 『虫とツーショット』 とまったく一緒のチーム編成なのですが、
ここに新開さんが加わり、力のある人たちがコラボすると、
ここまで大変な本ができるんだなあ・・・と、打ちのめされてしまいました。

定価は、税別1800円。
この内容で、144ページもあって、これはすごいサービス価格だと感じます。
今回は「協力者」ということで、ぼくはラッキーにもいただいてしまったのですが、
そうでなければ、倍の値段でも迷わず買っていたと思います。

今日は2月4日。 ちょうど立春を迎えたとはいえ、
昆虫そのものの姿はまだほとんど見かけない季節ですが、
木々が葉を落とし、空気が澄みわたり、地面が草に覆われていない今の時期は
見通しがよく、虫たちの「痕跡」を探すには、絶好の条件が整っています。
この本をお供に、ぜひ冬の里山を歩いてみてください。
きっと新しい視点の先に、思いがけない発見が待っているはずです。
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