雑木林の樹液酒場が虫たちでにぎわう季節となり、
近所の1本のクヌギの木に足しげく通っています。
樹液昆虫を観察するには、2009年に出版した『樹液に集まる昆虫ハンドブック』にも
書きましたが、日常的に通える範囲によい木を見出すことが、
その後の観察の成否を左右します。

『樹液に集まる昆虫ハンドブック』(2009年7月 文一総合出版)
『樹液に集まる昆虫ハンドブック』(2009年7月 文一総合出版)

ぼくがこの本の取材をしたのが2008年のシーズンでしたから、
もう10年もの間、この木は安定して樹液を出し続けていることになります。
樹液を継続的に浸出させる原因を作る昆虫としては、
カミキリムシやボクトウガの幼虫が主役ということになりますが、
この木は、ボクトウガの幼虫が樹皮の傷口に常駐して傷口を攪拌し、
木が傷口を回復させるのを阻害し続けています
(このあたりのプロセスも、ハンドブック内で解説しています)。

「樹液に口吻を伸ばすベニスズメ」
「樹液に口吻を伸ばすベニスズメ」

この樹液酒場では、おなじみの顔、ベニスズメ。
灯りを非常に気にする蛾で、多くの場合はライトを当てただけで、
樹液から飛び去ってしまいます。
暗やみの中で、樹液を吸いながら空中に停止しているはずのベニスズメの気配に
神経を集中させ、ライト点灯と同時に瞬間的にピントを合わせ、
ストロボの閃光で写し止めます。
カメラを右手に持ち、左手には、棒の先端に2灯目のストロボをつけて、
ベニスズメの背後からも光を入れています。
本当ならば、手が3本欲しいところ。

「セアカヒラタゴミムシ」
「セアカヒラタゴミムシ」

意外なお客さん、セアカヒラタゴミムシ。
樹液に来ている姿は初めて見ました。
へえ~ お前も飲みに来るのかあ・・・と、ちょっとびっくり。

「なぜここに来たのか?(コウスバカゲロウ)」
「なぜここに来たのか?(コウスバカゲロウ)」

空中停止飛行をまじえながら、樹液に向かって何度も接近していた不思議な虫。
ここで見かける常連ではないので、1匹を網ですくってみました。
その正体は、コウスバカゲロウ。
アリジゴクの親であり、成虫になってからも、食性は肉食であるはずです。
果たして、樹液自体を求めてやってきたのか、
それとも、樹液に集まってくる微小な昆虫を捕食するためにやって来たのか?

樹液に着地はしなかったものの、ウスバカゲロウ類も灯りに敏感な虫ですから、
ぼくのライトを嫌ってのことかもしれず、
邪魔者がいなければ、樹液に着地していたのかもしれません。
ウスバカゲロウ類は肉食とはいえ、リンゴなども、切って与えれば食べるのです。
樹液を欲することがあっても、おかしくはありません。

「カブトムシのオス」
「カブトムシのオス」

樹液酒場の重鎮といえば、やっぱりこの人。
平べったいクワガタムシとはひと味ちがう、重量感抜群の分厚い体。
体の厚みを立体的に表現するために、こちらも2灯目のストロボを使います。
右の写真は、カブトムシのお尻の右上から2灯目が光っています。
最近では、左の写真のようなストロボを1灯ポンと焚いただけの雑な撮り方では、
なかなか写真を使ってもらえなくなりました。
野外でも、スタジオ撮影に近い、きちんとしたライティングが求められます。

「キシタバの翅の開閉」
「キシタバの翅の開閉」

樹皮に似せた地味な前翅と、鮮やかな原色をした派手な後翅。
シタバガの仲間は、みなこのような翅の組み合わせをしています。
まずは樹皮擬態で鳥などの捕食者の眼を欺き、ごまかしが効かなくなると、飛んで逃げる。
そして飛ぶ瞬間に出現する鮮やかな後翅に、鳥などは一瞬ひるむのではないか、
と言われています。その一瞬の隙が、生死を分けることもあるのでしょう。

少々、翅の開き方が甘いカットになってしまいました。
図鑑でしばしば必要とされる定番の写真なので、これまでに何度も使ってきた
ベニシタバの写真(※)に代わるものをもう1セット持っていたいのですが、
今回はその目的を十分に達することができませんでした。残念。

新しい出会いを求めて、もうしばらくこの樹液酒場に通ってみたいと思います。

※ 『小学館の図鑑NEOポケット昆虫』の163ページなどでご覧いただけます。
 4月最後の日、1時間ほど電車に揺られ、トゲアリに会いに行ってきました。
今回はいつも行くフィールドではなく、まだトゲアリを見たことのない場所ですが、
何年か前にここで見た人がいるということを、Webで確認していました。

ぬけるような青空のもと、すぐに林内に入ってしまうのは、いかにももったいなかったので、
午前中は草地や湿地など、陽あたりのよい場所で虫を探しました。
湿地にはシオヤトンボの姿が見えますが。シオカラトンボはまだ出ていないようです。
1頭のカラスアゲハが吸水しており、美しい翅を見せてくれました。

カラスアゲハの吸水
「カラスアゲハの吸水」

林内に入ると、若葉ごしの陽光が美しく、まだ夏の雑木林のような薄暗い感じがありません。
ほどなく、コナラの樹皮を歩くトゲアリの姿が目に入り、
その木の根元で大きな団塊を見つけました。

トゲアリがいたコナラの木
「トゲアリがいたコナラの木」

樹木の低い位置に非常に大きな集団を作るため、見つけやすいアリですが。
こんなに目立つ団塊となる理由は、まだよくわかっていないようです。
上の写真では、左手の枯死部分が、団塊のある場所です。

トゲアリの団塊
「トゲアリの団塊」

少し離れたところにいた1匹を狙って、ポートレートを撮影。
腰の2本の剣がカッコ良すぎます。

トゲアリ(働きアリ)
「トゲアリ(働きアリ)」

幹の反対側を見ると、イモムシを取り囲んでいる小集団が。

イモムシに噛みつく集団
「イモムシに噛みつく集団」

力を合わせてどこかに運んでいくというふうではなく、
思い思いの位置で噛みついているだけで、
少なくともぼくが見ていた小一時間の間、このイモムシは全く移動しませんでした。
いったい何をしているのでしょうか?

噛みついてはいるものの・・・
「噛みついてはいるものの・・・」

大あごで噛みついてはいますが、イモムシの外皮を破る力はないようです。
みんなが別々の方向に引っ張り合っているために、
イモムシが樹皮に張りつけの状態になっており、これでは、なかなか動かないでしょう。

イモムシに噛みつく集団(魚眼撮影)
「イモムシに噛みつく集団(魚眼撮影)」

あまりにも動かないので、レンズを付け替え、
周囲の状況がわかる環境写真も撮っておきました。

同じような条件の木は、周囲に何本かあるのに、
トゲアリが見られたのは、この1本のコナラだけでした。

2012年の環境省第4次レッドリストで、
絶滅危惧II類に指定されてしまったほど減少の著しい本種ですが、
また来年もここで見られますように・・・と祈らないではいられません。
2017.01.09  城ケ島へ
 1月7日に、昆虫写真家・尾園 暁さんのご案内で、
三浦半島の先端にある城ケ島まで昆虫観察に行ってきました。
島といっても、橋で結ばれており、車で行くことができます。
雲ひとつない青空が、5人のメンバーを出迎えてくれました。
ポカポカ陽気で、1月とは思えないぐらいです。

青空のもと、虫さがし
「青空のもと、虫さがし」

さっそく、今日のお目当ての虫・オオキンカメムシを尾園さんが見つけました。
もともと、いる場所を尾園さんがピンポイントで見つけてくれていたので、
到着してから、わずか5分後のことです。
こうして目的の虫まで誰かに案内してもらい、あとは撮るだけというスタイルを
この業界では「殿様撮影」と言いますが、本当にそんな感じです(笑)。

葉裏で越冬するオオキンカメムシ
「葉裏で越冬するオオキンカメムシ」

2012年に房総半島で観察したときは、5匹以上で身を寄せあう越冬集団が
いくつも見られたのですが、ここでは1匹ずつ分散して葉裏に止まっており、
高いところにいた3匹の小集団が最大です。
高所は望遠レンズを使うしかなく、本種の越冬写真は、それでは絵にならないので、
いちおう複数で身を寄せあっていることがわかる2匹を広角撮影しました。
温暖な気候の常緑広葉樹林で越冬するイメージを出すには、背景のグリーンに加え、
太陽の光芒をどうしても画面に入れたかったのですが、これが意外に難しく、
入れすぎると全体に紗をかけたようなフレアやゴーストが発生するので、
太陽の高度に合わせ、虫が止まっている葉で光を一部さえぎりながら、
葉のすき間から光芒が伸びるように工夫しました。

目的のオオキンカメムシが早々に撮影できたので、みんなでランチ休憩をかねて海岸へ。
潮の香りのなか、キラキラ輝く海面に、しばし見とれます。

輝く海
「輝く海」

ふと見上げれば、それぞれの電柱のてっぺんには、鳥たちの姿が。

睥睨(?)する鳥たち
「睥睨(?)する鳥たち」

「気をつけないと、トビにお弁当を持って行かれますよ」
尾園さんが注意してくれたので、上空をうかがいながら、手早くお弁当を食べます。

お弁当の入っていた白いコンビニ袋をひらひらさせてみると、
トビがぐるぐると旋回飛行を始めました。
1羽だけではないので、四方八方に注意を払わないといけません。
トビ以外の鳥も多く、そちらに気を取られていると、
1羽のトビが頭上まで迫っていました。
危ない危ない。もう、挑発するのはやめましょう。

空の支配者たち
「空の支配者たち」

色々なものにカメラを向けながら歩くので、ぼくはどうしても遅れがちになります。
先行するメンバーが次々にしゃがみこみ、地面にカメラを向け始めました。

板切れ1枚のシェルター
「板切れ1枚のシェルター」

放置されていた板切れの下には、驚くべき数のヤゴの姿が。
まとまった雨がしばらく降っていないため、本来はこの場所に常時あるはずの
淡水の水たまりが干上がってしまい、わずかな湿り気を求めてこの板の下に
避難したのでしょう。アオモンイトトンボやアカネ系のヤゴの姿も見られましたが、
大きなギンヤンマの幼虫の姿(矢印)がひときわ目立ちます。

干上がっていない水たまりには・・・
「干上がっていない水たまりには・・・」

大きな水たまりは、まだ十分な水をたくわえており、
さまざまな生きものの姿が見られます。
水中を覗きこむのは、当ブログにたびたびご登場をいただいている、
日本蛾類学会の阪本優介さん
知識・情熱ともにずば抜けた在野の研究者で、ぼくの尊敬する虫屋です。

おびただしい数のコマツモムシ
「おびただしい数のコマツモムシ」

水中には、おびただしい数のコマツモムシの姿が。
ハイイロゲンゴロウや、コミズムシsp.の姿も見られました。
水面下には、アミミドロのような藻類が一面にはびこっていますが、
これにもぐりこむようにして、虫たちは体を安定させています。
水生昆虫の多くは体内に空気をためているので、何かにつかまっていないと
浮きあがってしまうことが多いのですが、この「藻類のふとん」は、
虫たちの水中での定位にひと役買っているようです。

尾園さんと阪本さん
「尾園さんと阪本さん」

水に落ちないように、おっかなびっくり撮影している姿はユーモラスで、
ひとしきり虫を撮影したあとは、お互いのそんな写真を撮り合って楽しみました。
気づかれる前にぼくを撮影してドヤ顔(?)の尾園さんと、
ぼくとお互いにカメラを向け合う阪本さん。

4人のメンバーはここで海辺をあとにしましたが、阪本さんだけはひとり残って、
その後も心ゆくまで海浜性昆虫の観察を楽しまれたようです。
こういうところが、彼は本当にすごいなと思います。

オオキンカメムシの幽玄の輝き
「オオキンカメムシの幽玄の輝き」

オオキンカメムシの本当の美しさは、背面のオレンジ色ではなく、
腹部側面にわずかに見える、紫色の輝きにあります。
背面のオレンジ色は、ペイントしたようなベタ塗りですが、
腹部側面は、見る角度によって輝き方が微妙に変わるので、おそらく構造色でしょう。

上の白バック写真は、5年前に撮影した房総半島の個体群のものですが、
今回の三浦半島の個体群も、同じ位置が紫色に妖しく光っていました。
「あそこの紫色がいいんだよね~!」
そんな会話が通じたら、その人は、相当のカメムシ通(?)です。

尾園さん、みなさん、楽しい1日をありがとうございました!

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尾園さんから、今回のオオキンカメムシは、
「ふしあな日記」のSpaticaさん(青木さん)からポイントを教えてもらったので、
自分も殿様撮影みたいなものです、とご連絡がありました。
そういうわけで、青木さんにこそ、一番感謝しなければなりませんね。
青木さん、ありがとうございました。(1月12日に追記しました。)
 12月24日の夜に、虫仲間とフユシャクの観察に行ってきました。
よりによって、わざわざクリスマスイブを選ばなくても・・・と言われそうですが、
年末までの間に、みんなの都合のよい日がこの日だけだったという衝撃の事実(笑)。
ぼくは、その日は彼女と過ごすので・・・と最初は難色を示したのですが、
わかりやすい嘘をありがとうございます!と、全く取り合ってもらえませんでした。

仕方がないので、エア彼女との予定はキャンセルし、
みんなと一緒に埼玉県下のフィールドに繰り出すことに。

暮れゆく雑木林
「暮れゆく雑木林」

3時の集合直後に撮った写真です。
あっという間に日が落ちていく、冬の雑木林。
時おり、冷たい風が枯れ葉を巻き上げていきます。

先に来ていたメンバーが、珍しいサザナミフユナミシャクを発見していました。
食樹として、ほとんどクヌギに依存していると言われる蛾ですが、
昼間はなぜかサクラの樹皮に止まっていることが多いようです。

サザナミフユナミシャク♂
「サザナミフユナミシャク♂」

撮影しやすい場所に止まっているとは限らないため、
時にはこんな恰好で撮影するハメに(笑)。

よきパパたちのご乱心?
「よきパパたちのご乱心?」

お二人ともよきパパで、立派な家庭人ですが、
虫を前にすると、みごとにリミッターが外れます(笑)。
ぼくは完全に足を投げ出してうつぶせになることが多いため、
通行人に「大丈夫ですか?」と声をかけられることもしばしばですが、
ちがう意味で、大丈夫ではないのかもしれません・・・。

夕方にこうして下見をしたあと、いったん食事に出て、
日が暮れてから現場に戻ってくるのが、フユシャク観察の基本パターンです。

吸蜜するカシワオビキリガ(フユシャクの仲間ではない)
「吸蜜するカシワオビキリガ(フユシャクの仲間ではない)」

真っ暗な雑木林で、ライトに浮かび上がるカシワオビキリガ。
ツバキやサザンカは、冬に活動する蛾たちにとっては重要な吸蜜源です。

樹液に集まるフサヒゲオビキリガ(フユシャクの仲間ではない)
「樹液に集まるフサヒゲオビキリガ(フユシャクの仲間ではない)」

夏とちがい、樹液が出ている木はほとんどありませんが、
それだけに、貴重な樹液を虫たちは見逃しません。
目ざとく見つけて、こうして集まってきます。

トイレの灯りにクロオビフユナミシャク
「トイレの灯りにクロオビフユナミシャク」

屋外トイレの灯りは、よい観察ポイントで、しばしば多くのフユシャクが飛来します。
ここのトイレには、クロオビフユナミシャクが来ていました。
もちろん男子トイレですが、それでも相当に怪しい行動にはちがいありません(笑)。
こういう札にドキリとさせられるということは、
自分がもう不審者になってしまった証拠でしょうか・・・。

不審者に注意!
「不審者に注意」

樹木の枝では、シロオビフユシャク、ウスバフユシャク、クロバネフユシャクと
次々にオスが見つかり、ほどなく、交尾しているイチモジフユナミシャクが見つかりました。

イチモジフユナミシャクの交尾
「イチモジフユナミシャクの交尾(左がメス)」

やはり、フユシャクの写真は「交尾シーンを撮影できてナンボ」です。
翅のあるオスと、翅のない(あるいは、ほとんどない)メスが同一種であることを示す、
またとない証拠写真になります。
フユシャクの中には、メス単独では外見から種名を特定できないものもあり、
オスとの交尾態で見つけないかぎり、種名をつけて写真を発表することができない、
そういう場合もあります。
イチモジフユナミシャクの雌雄(白バック)
「イチモジフユナミシャクの雌雄(白バック)」

イチモジフユナミシャクのメスは完全な無翅ではなく、痕跡的に翅が残っています。
わずかに残った翅を鮮やかなグリーンに飾りたてるのは、密やかなおしゃれ心でしょうか。
活動時間帯は夜間ですから、フユシャク男子たちの目を惹きつけるためではないはずです。
グリーンのない冬の落葉広葉樹林では、保護色になるということもないでしょう。

余談ですが、フユシャクのメスは、歩行中は触角を前に伸ばしますが、
静止すると、触角をたたみます。今回のイチモジフユナミシャクのメスは
その反応がいちじるしく速く、静止したその瞬間に触角をたたむ、という感じでした。
白バック上を高速(かなりの速さで歩きます)で歩きまわっている間は触角が写りますが、
速すぎて全然ピントが合わない。 よし止まった! と思った時には、もう触角が写らない。
イチモジフユナミシャクのメスの静止状態(白バック)
「イチモジフユナミシャクのメスの静止状態(白バック)」

・・・こんな写真になってしまうわけですね。

そういうわけで、触角が写っている方の写真は、白バック上を長時間歩いてもらい、
疲れて歩行速度が落ちたタイミングで撮影しました。
このメスには、本当に気の毒なことをしたと思いますが、その時間は5時間にもおよび、
立ち止まるたびに、つまようじの先端でお尻をツンツンしながら歩くように促すのは、
肉体的疲労と自責の念とで、ぼくも相当にしんどい時間でした。
左手でつまようじをあやつり、立ち止まりそうになると、
その都度、右手でカメラを構えるわけですね。
フユシャクの活動性が高まらないよう、スタジオには暖房を入れることもできず、
フィールドで冷えた体を温めることもなしに、ぼくのクリスマスイブは、
フユシャク女子のお尻だけを見つめて明けていきました・・・。

■ ■ ■
ひどく更新のおそい気まぐれなブログに、
今年もおつき合いいただいた読者のみなさま、ありがとうございました。
お健やかに、よいお年をお迎えください。
 ブログの更新がひどく滞っており、すみません。
もう、1ヶ月近くも前のことになってしまいましたが、
九州の昆虫写真家・新開 孝さんの上京スケジュールに合わせ、
11月27日に、気心の知れたメンバーで晩秋の雑木林を歩いてきました。

この3日前には、東京で54年ぶりに11月の降雪が観測されたばかりです。
埼玉県内でも一時、ノーマルタイヤの車では危険を感じるほどの
まとまった雪となりましたが、もうほとんど溶けており、
地面がぬかるんですべりやすくなってはいるものの、それほど歩きにくさは感じません。

ジャコウアゲハの越冬蛹
「ジャコウアゲハの越冬蛹」

車から降りると、目の前にジャコウアゲハの蛹が。
枝に固定するための帯糸がずいぶん太いなあ・・・と改めて感じます。
羽化までこの状態で半年ほど過ごすわけですから、まさに命綱と言ってよいでしょう。

ガマズミの実
「ガマズミの実」

林内はすっかり秋の装いで、飛んでいる姿を見かけるのは、フユシャクとユキムシだけ。
ガマズミが鮮やかに森を彩っています。

ノウサギ(左)とタヌキのフン
「ノウサギ(左)とタヌキのフン」

哺乳類にくわしいメンバーが、ノウサギとタヌキのフンを見つけました。
ノウサギのフンには虫が1匹も来ていなかったけれど、タヌキのフンには
ベッコウバエが来ています。

ベッコウバエのペア
「ベッコウバエのペア」

驚いたことに、明らかな配偶行動を取っていました。
夏の間、ときどきクヌギなどの樹液で見かける虫ですが、周年経過がよくわからず、
晩秋のこんな寒い時期が、彼らの恋の季節なのでしょうか。
合計3匹の姿を見かけましたが、冷えた空気の中を敏捷に飛び回っていました。

朽ちた丸太を起こしてみれば、数匹のアカシマサシガメが身を寄せ合っており、
針葉樹の樹皮下からは、オオトビサシガメが見つかります。
朽ち木内から見つかったナガニジゴミムシダマシのなかまと
ユキムシを白バック写真のモデル用に追加採集して、雑木林をあとにしました。

ナガニジゴムシダマシは非常によく似た種が4種おり、
ユキムシと合わせて種名を調べ中です。
(写真は、左上から時計回りに、オオトビサシガメ、アカシマサシガメ、
ユキムシのなかま、ナガニジゴミムシダマシのなかま。)

晩秋の雑木林で見つけた虫たち
「晩秋の雑木林で見つけた虫たち」

最後に、みんなで記念写真。
このあと、熱々の食事で温まりながら、しばし話がはずみました。

みんなで記念写真
「みんなで記念写真」