5月のある晩のこと。
藪の中で、青白い影が激しく揺れていました。
ライトを向けると、クモの網にかかった1匹のオオミズアオの姿が。

クモの網にかかったオオミズアオ
「クモの網にかかったオオミズアオ」

右手にクモの姿が見えますが、あまりにも巨大な獲物に、手を出しかねています。
時おり近寄っていきますが、激しくはばたいて反撃されると、
すぐにしりぞいて安全圏から獲物を見守ります。

オオミズアオは、死にもの狂いで暴れていましたが、クモの巣を引きちぎることは
できないようで、このまま力尽きるのも時間の問題でしょう。
天寿をまっとうできないオオミズアオを不憫に思いましたが、
クモからせっかくの獲物を取り上げてしまうのは、もっと気の毒です。
この現場に何ひとつ介入せずに、ぼくは静かにその場を去りました。
                                    
自然の中では、こうした天敵による捕食を除けば、昆虫の死の瞬間を目撃する機会は
決して多くありません。寿命が尽きる、まさにその瞬間に立ち会うケースなど、
ほとんどないと言ってよいでしょう。

6月14日のこと。
別のオオミズアオの、そんな死の瞬間に遭遇しました。
6月なかばといえば、第1世代のオオミズアオはそろそろ死に絶え、
第2世代の幼虫の姿が枝先に見え始める時期です。
利用できる食樹の種類が豊富なオオミズアオですが、
ぼくは経験的に、ハナミズキは本種に好まれる樹種であると認識しており、
街路樹としてハナミズキが植えられている場所を通りかかったとき、
幼虫の姿でも見えないかと、枝先をチラチラ気にしながら歩いていました。

幼虫は見つからなかったけれど、
1本のハナミズキの下で、ぼろぼろになったオオミズアオの成虫に出会いました。
死んでる? 
・・・いいえ生きています。
痙攣するように、小さくはばたいています。

死にゆくオオミズアオ
「死にゆくオオミズアオ」

メスでした。
はねは、こんなにもボロボロだけれど、体がつぶれたりはしていない。
車に轢かれたわけではないでしょう。
ハナミズキの真下に横たわっていたということは・・・。

おそらく、このメスは、ハナミズキの枝のどこかに卵を産みつけ、
力尽きて、そのまま落下したのでしょう。
役目を果たし終え、今まさに死にゆくところに、ぼくは出会ったのだと思います。

命果てるときの、厳粛な瞬間です。
ぼくはこのオオミズアオの死に水をとってやるような心境で、
最期の瞬間を見守ることにしました。

細かく、細かくはばたいています。
その目には、沈む太陽が見えているでしょうか。
それとも、自分が卵をのこした梢を見上げている?

二つの落日
「二つの落日」

残照が輝きを失う頃、オオミズアオはすっかり動かなくなりました。
5分、10分待っても、ピクリとも動かない。
墓標のように立つ、傷だらけの翼。

そっと拾いあげてみました。なんと軽いこと!
卵を産みつくし、おなかの中は、きっと空っぽなのでしょう。
オオミズアオの重さがどれほどのものか、ぼくはよく知っています。

騒がしい街の、あわただしい夕暮れどき。
通りすぎる人たちの誰の関心をひくこともなく、
道路の片すみで、ひっそりと一つの命が閉じていきました。
白バック写真 8点をご紹介します。その中から、
[001]ナナホシテントウ起き上がる(4点合成) についてのお話を。

「子供の頃に見た! そう、こうやって起き上がるんだよね!」
と、懐かしく思い起こす方も少なくないのではないでしょうか。
飛ぶための器官(=翅)の、いわば「目的外使用」ですが、
手がかり、足がかりのない白い紙の上でナナホシテントウを裏返しにすると、
みな、こうやって起き上がります。
しかし、すぐに起き上がる者と、時間がかかる者がおり、
これは本能にプログラミングされた行動なのか、
それとも、「ジタバタしているうちに、ふと気づく」のか、
けっこうな個体差があるだけに、
その真相を、ぜひナナホシテントウに訊いてみたいものです。

[001]ナナホシテントウ起き上がる(4点合成)
[001]ナナホシテントウ起き上がる(4点合成)

[002]ハンミョウ
[002]ハンミョウ

[003]イラガセイボウ
[003]イラガセイボウ

[004]チョウトンボ(部分)
[004]チョウトンボ(部分)

[005]オオカマキリの威嚇
[005]オオカマキリの威嚇

[006]オオスズメバチの威嚇
[006]オオスズメバチの威嚇

[007]マイマイカブリの口(2点合成)
[007]マイマイカブリの口(2点合成)

[008]オオムラサキの口吻(3点合成)
[008]オオムラサキの口吻(3点合成)
生態写真 8点をご紹介します。その中から、
(001)ヤドリバエ(寄生バエ)に狙われるマイマイガの幼虫 についてのお話を。

 ヤドリバエ(右)が、マイマイガ幼虫の体に自分の卵を産みつけようと、
機会をうかがっています。
首尾よく産卵できたら、孵化したハエの幼虫は、マイマイガの体内に寄生し、
内部を食べて育ちます。
興味深いのは、マイマイガが、「葉表にいるのは危険なやつだ」と
ハッキリ認識できているようだということ。
「葉表にいる敵は去ったか?」と、葉裏からたびたび心配そうにうかがい、
ハエがまだそこにいて、腹部を前方に曲げる(産卵態勢)と、
「ヤバイヤバイヤバイ! いるじゃん!」と頭を引っ込める。
何度も繰り返されるそのシーンが、緊迫感の中にもユーモラスな一面があり、
これからどうなるのだろう? とワクワクしながら撮影しました。
ハエは、葉裏まで追いかけていこうとする気はないようで、
そこは、彼女にとって「リング外」なのでしょう。
結局、ハエは飛び去り、マイマイガ幼虫のねばり勝ちとなりました。

(001)ヤドリバエ(寄生バエ)に狙われるマイマイガの幼虫
(001)ヤドリバエ(寄生バエ)に狙われるマイマイガの幼虫

(002)海と空とイシガケチョウ
(002)海と空とイシガケチョウ

(003)ベニスズメ、カブトムシをうまくあしらう
(003)ベニスズメ、カブトムシを巧みにかわす

(004)オオカマキリの威嚇
(004)オオカマキリの威嚇

(005)スズムシ鳴く
(005)スズムシ鳴く

(006)カブトムシ・メスをめぐる闘い
(006)カブトムシ・メスをめぐる闘い

(007)アゲハ・羽化直後の排泄
(007)アゲハ・羽化直後の排泄

(008)翅を伸ばすギンヤンマ(4点合成)
(008)翅を伸ばすギンヤンマ(4点合成)